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Les gemmes précieuses aux Etats-Unis

Les Etats-Unis comptent parmi les plus gros consommateurs de pierres précieuses au monde. La demande est si importante, que le pays est dépendant à plus de 99 % des importations étrangères de pierres précieuses. Néanmoins, il est parfois peu connu que le pays regorge lui aussi d’une grande diversité de gemmes que l’on peut parfois aller miner soit même !

 

Découvrons les pierres précieuses made in USA !

Pendant des siècles, des pierres ont été minées sur un territoire qui est aujourd’hui devenu les États-Unis. Les Amérindiens fabriquaient déjà des bijoux composés de turquoise, d’ambre, de coquillage ou encore d’obsidienne. Ainsi, la turquoise était par exemple minée dans le sud-ouest du pays et utilisée pour créer des pendentifs et boucles d’oreilles, et parfois même en guise de monnaie. Le silex était également utilisé dans la fabrication d’outils et de parures.

Seulement aujourd’hui, sur les 50 États qui composent les États-Unis, uniquement 13 sont à l’origine de la quasi-totalité de la production américaine. Cap sur quelques-uns des états aux sols bien fournis !

 

Les pierres précieuses d’Arizona

L’Arizona est depuis longtemps connu comme un grand producteur de turquoise et de péridot. On trouve également dans les sols, des pierres précieuses telles que l’azurite, la chrysocolle ou encore la malachite. L’agate, l’améthyste, le grenat, le jade, le jaspe, l’obsidienne, l’onyx et l’opale ont également été trouvés dans des quantités plus réduites.

Cabochons d'Arizona

Cabochons taillés dans des minéraux de cuivre d’Arizona, ovale de chrysocolle et de malachite à gauche, trois cabas triangulaires d’azurite et de malachite au centre, et à droite, un cabochon de quartz à inclusions de chrysocolle. Tous les matériaux ont été trouvés dans la région de Morenci, célèbre localité cuprifère.

 

Les pierres précieuses de Caroline du Nord

En Caroline du Nord, on retrouve des rubis, des saphirs et des émeraudes. Bien que l’exploitation de ces mines ne soit pas développée à l’échelle industrielle, il existe de nombreuses mines payantes où n’importe qui peut entrer en payant un ticket d’entrée à petit prix et conserver toutes les pierres précieuses trouvées. Certaines entreprises locales ont des tailleurs de pierres précieuses et des bijoutiers qualifiés qui pourront transformer un beau morceau de brut trouvé en un bijou unique.

On retrouve également de l’aigue-marine, du béryl, de la citrine, de l’émeraude, du grenat, de la pierre de lune, du quartz rose, du quartz fumé, de la staurolite, de la topaze et de la tourmaline.

Rubis de Caroline du Nord

Rubis de Caroline du Nord

 

Les pierres précieuses de l’Oregon

L’Oregon possède plusieurs petites exploitations minières, connues mondialement pour leur production de la Sunstone d’Oregon, feldspath cuprifère naturel de type labradorite. Cette pierre transparente est également chargée de minuscules plaquettes de cuivre alignées dans une orientation commune. Lorsque la Sunstone est inclinée dans la lumière, dans un angle adéquat, ces plaquettes réfléchissent simultanément un éclat de lumière.

Une légende amérindienne raconte qu’une grande bataille à auparavant eut lieu près des montagnes Ochocos en Oregon. C’est alors là, qu’un valeureux guerrier fut transpercé par une flèche et son sang s’écoula sur des morceaux de Sunstone. Le sang habité par l’esprit de ce grand guerrier imprégnerait alors ces pierres pour les colorer d’un rouge puissant et sacré.

Toutefois, la renommée de cette pierre a connu des moments difficiles dès le début du XXIe siècle avec le scandale des feldspaths traités par diffusion au cuivre ou encore la crise des subprimes de 2008. Depuis quelques années, la Sunstone de l’Oregon suscite de nouveau de l’intérêt, notamment en raison des initiatives juridiques et associatives dans le but de protéger son appellation. Par ailleurs, un investissement dans des campagnes marketing ont également permis de remettre la gemme au goût du jour sur le marché international, engendrant une hausse de son prix.

Sunstones d'Oregon

Sunstones d’Oregon

L’Oregon produit plusieurs autres types de gemmes, comme le célèbre Thundereggs, un type de géode assez quelconque de l’extérieur mais rempli de calcédoine, d’opale ou de cristaux à l’intérieur.

Thundereggs d'Oregon

Thundereggs d’Oregon

Les pierres précieuses de Californie

La Californie est globalement connue pour ses mines de tourmaline et de turquoise. Les Amérindiens étant les premiers à accorder une valeur importante à ces pierres, créant une industrie commerciale de ces gemmes dans la région dès la fin des années 1800. Les gisements de tourmaline des comtés de Riverside et de San Diego ont produit plus de tourmaline que tout autre gisement de l’hémisphère nord.

Dans le sol californien, on retrouve également de nombreuses variétés d’agate, de jaspe, de jade, de grenat et de quartz. De plus, il est l’une des seules sources de bénitoïte, un silicate de titane et de baryum bleu, nommée pierre précieuse de l’État.

Benitoïde et turquoise de Californie

Benitoïde et turquoise de Californie

 

Les pierres précieuses de l’Utah

L’Utah a une production assez large de gemmes précieuses. Bien que la topaze soit la pierre précieuse la plus présente dans l’État, une autre pierre bénéficie d’un engouement particulier ces derniers temps, le béryl rouge, également connu sous le nom de bixbite.

Béryl rouge également appelé Bixbite

Béryl rouge également appelé Bixbite

 

Par ailleurs, le sol de l’État est également l’un des seuls on l’on retrouve de la pierre de Tiffany de couleur violette.

Pierre de Tiffany violette de l'Utah

Pierre de Tiffany violette de l’Utah

 

Les pierres précieuses du Tennessee

Le Tennessee ne dispose que d’une seule ressource, les perles. L’American Pearl Company exploite la seule ferme perlière d’eau douce aux États-Unis.

L’histoire des perles aux États-Unis, remontent il y a plusieurs siècles déjà. Dans les années 1850, plusieurs entreprises ont commencé à produire des boutons fait de coquillages de moules d’eau douce, engendrant la naissance d’une nouvelle industrie. C’est ainsi que les pêcheurs de moules d’eau douce apportaient des coquillages qui servaient à la fabrication des boutons ou autres objets. Cette industrie a subsisté jusqu’à la fin des années 1940, moment où elle est alors confrontée à l’essor des boutons en plastique qui ont rapidement inondé le marché, provoquant la quasi-disparition des produits faits de coquillage.

Néanmoins, elle connaitra un renouveau dans les années 1950 lorsque les producteurs de perles de culture japonais ont commencé à acheter des nucleus à quelques producteurs américains. La production de nacre et de perle d’eau douce est parvenue à se maintenir en tant que sous-produits de la fabrication de nucleus.

Dans les années 1960 et 1970, des petites fermes perlières d’eau douce sont lancées dans le Tennessee et en Californie, coïncidant avec la montée en popularité des bijoux en perles aux États-Unis, favorisée par des personnalités tels que Jackie Kennedy, qui en font un indispensable de la garde-robe féminine. Les perles de culture en eau douce étaient alors disponibles dans une grande variété de formes, de tailles et de couleurs.

Aujourd’hui, l’American Pearl Company est le seul producteur de perles de culture en eau douce aux États-Unis, produisant plusieurs types de perles, avec de nombreux choix de formes et de couleurs.

Perles du Tennessee

Perles du Tennessee

Perles en forme de pièce de monnaie produit par l’American Pearl Company, présentant des nuances irisées d’or, de rose et de bleu à gauche, campagne publicitaire de l’American Pearl Company à droite

Jackie Kennedy

Jackie Kennedy

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